viernes, 31 de diciembre de 2010

Ejecútese o congélese

Para Uruguay, 2011 será el año en que José Mujica cumplirá con todas las promesas de reformas y se alzará como héroe nacional, o bien fracasará rotundamente y quedará como el último Quijote de la historia del país.

Por tercera vez deseo: "que Mujica lidere la lucha contra la obesidad estatal, el retroceso educativo, la pobreza, la discriminación, el masomenismo de nuestro país". Ya no podemos seguir llevándola, tenemos que atacar los problemas de una vez por todas. Si Mujica y compañía no lo logran, dudo que otros puedan hacerlo.

Mujica tendrá una durísima oposición, no tanto de los partidos de oposición, sino de quienes están satisfechos con la situación actual, o peor aún, de quienes se benefician de la situación actual a costa de otros. Mujica tendrá que ser más fuerte que ellos.

Para eso, precisa nuestra ayuda. Todos podemos hacer algo. Sirva o no sirva, debemos intentarlo. Ojalá que en doce meses tengamos mucho que festejar.

viernes, 24 de diciembre de 2010

ReVerSerers disponible ya (Demo 2010 dc)


¡Qué padecimiento! Nuestros compañeros del servicio de hosting de la página de NaBUrean Prodooktionz se tomaron unas merecidas vacaciones por adelantado y nos dejaron con la página parcialmente inutilizada. Eso nos obligó a contratar los servicios de otra empresa para poder ofrecerles las descarga de...

ReVerSerers, el juego de fichitas más desconcertante de la historia, está al fin disponible para todos. El primer demo y toda la información están en www.reverserers.tk. ¿Qué hacen leyendo la Bitácora Autitista? ¡Descarguen el juego y empiezen a jugar ya!

viernes, 17 de diciembre de 2010

Muy pronto, el juego de fichitas más desconcertante de la historia

El departamento de publicidad de NaBUrean Prodooktionz anuncia que su nuevo videojuego, el Proyecto Fichita, está avanzando a pasos agigantados y muy pronto se publicará el primer demo. Los fanáticos de la saga Autito no serán defraudados, en tanto que los desconocedores del juego de carreras revolucionarazo podrán igualmente disfrutar del nuevo juego pronto sin tener que pasar por sesiones intensas de autitificación (lo cual por cierto recomendamos). El reloj ya está en marcha retrocediendo a toda velocidad (un segundo por segundo), ayudado por las curiosas leyes de la física. ¡A desesperar!

miércoles, 8 de diciembre de 2010

Ascenso autitista

Me está por salir el pase a primera división. Es toda una alegría, por supuesto. Pero eso tiene como consecuencia que las secciones de autos y deportes de la Bitácora Autitista quedarán seguramente huérfanas (o casi). Son los efectos secundarios de pasar al profesionalismo.

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2009 fue el año de la política, 2010 el del deporte. ¿Qué será de la bitácora en 2011? Será el año de los videojuegos. Porque NaBUrean Prodooktionz está con el acelerador a fondo desarrollando un videojuego que portará la herencia maldita del Autito 666: Camino al Infierno. Tenemos la plena confianza de que este verano habrá algo nuevo bajo el sol con las tres plumas.

jueves, 25 de noviembre de 2010

Quiero que me tienten

Las empresas gastan dinerales en darnos ganas de consumir. Un claro ejemplo es el cine: antes de ver una película en una sala, nos muestran las sinopsis de películas que pronto (o no tanto) van a exhibir en esas salas. Sin dudas es mejor que ver reclames de clínicas dentales y sistemas de aire acondicionado.

Para quienes no frecuentan internet, las sinopsis que pasan en televisión son el principal medio de enterarse de nuevas películas. El mayor problema es cuando revelan demasiado. En mi caso, casi siempre es demasiado: me encanta que a los quince segundos de comenzada la película no sepa qué va a pasar a continuación. Voy varios años esquivando las sinposis de las películas que realmente quiero ver, para que los hechos prematuros me sorprendan y cada escena de acción me resulte totalmente desconocida.

En cambio, los buscadores de nuevos estrenos se enteran varios meses antes de detalles de las películas. Los productores y actores de las películas aspirantes a taquilleras van revelando pedacitos de sus trabajos, a ritmo de cuentagotas, para que la espera al estreno nos haga desesperar. Se llaman "teasers", o sea piezas tentadoras.

Creo que ese debería ser el principal método de publicitar esas películas que todos saben que van a vender: tentar, no resumir. Que los actores apenas hablen y muestren sus caras sin decir mucho me enferma muchísimo más que ver dos minutos llenos de explosiones y persecuciones, caras tensas y la mitad de las frases épicas de la película. Y además, hace que ver la película sea más disfrutable.

viernes, 19 de noviembre de 2010

Vettel campeón 2010: jóvenes que ganan, jóvenes que pierden

En gran parte de las carreras, anduvo peleando en el pelotón de punta. En Estambul y Silverstone, su ímpetu le hizo sobrepasar los límites. En Melbourne y Yeongam, el auto le falló y debió abandonar. Pero en el último cuarto de la temporada 2011, las tres victorias en Suzuka, Interlagos y Abu Dabi y el segundo puesto en Singapur le permitieron a Sebastian Vettel superar a todos sus rivales en el momento que importaba, la última fecha del año, y batir los récords de Lewis Hamilton y Fernando Alonso como el campeón mundial de Fórmula 1 más joven de la historia.

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Mientras Vettel dominaba las acciones en Abu Dabi y subía a lo más alto del podio, su compañero y rival en el equipo Red Bull, Mark Webber, sentenció las chances de vencer al detenerse tempranamente. Fernando Alonso y su equipo Ferrari, locatario como en tantos otros sitios (*1), se dejaron engañar por la jugada del australiano y lo imitaron. Alonso quedó detrás de Vitaly Petrov, que circulaba medio segundo más lento por vuelta. Pero con alerones más cargados que los del ruso de Renault, la velocidad punta del español no le permitió maniobrar para superarlo. Tampoco lo benefició Herman Tilke, autor del circuito de Yas Marina, quien sigue construyendo escenarios lindos de fotografiar y horribles para ver carreras.

Así, Alonso fue subcampeón cuatro puntos detrás de Vettel, con cinco victorias cosechadas. No estuvo nada mal para su primer año en la Scuderia, que en 2009 había quedado cuarta con una única victoria. Pero la Italia ferrarista está enfurecida con la estrategia errada y la derrota agónica. Si no sale campeón el año que viene, tendrá problemas para conservar su butaca. Por el otro lado, Webber perdió otra oportunidad de salir campeón, y a sus 34 años de edad se les están acabando.

Pero por más que los campeonatos se definen al final, se construyen a lo largo del año. Por eso no parece que la dupla de McLaren, los británicos Lewis Hamilton (4º) y Jenson Button (5º), hayan perdido el campeonato: en los hechos lo fueron perdiendo durante meses. Como caballeros, defensores de los títulos 2008 y 2009 y candidatos para 2011, Hamilton y Button le dieron la bienvenida a Vettel al círculo de campeones con un buen baño de... jugolín de manzana o algo por el estilo, que lo que salía de las botellas apenas tenía espuma.


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Massa quedó enterrado en la sexta posición del campeonato, muy lejos de los primeros cinco. Dice que la lesión de Hungría 2009 no tiene nada que ver, sino que tuvo problemas para poder hacer calentar los nuevos neumáticos delanteros en clasificación. Lo mismo padeció mi otro ídolo, Michael Schumacher, que terminó noveno este año con cuatro cuartos puestos. La prensa hace bulla, pero seguir así de competitivo a esa edad y seguir empeñado en ganar es digno de admirar.

Como cotnracara, Nico Rosberg tuvo un muy buen año y estuvo cerquísimo de alcanzar a Massa. Aunque tenga apenas cinco podios en su currículum maximum y aún no haya ganado, vale recordar que el ex Williams y hoy mercedario nunca tuvo autos lo suficientemente competitivos. Si entre él, Schumi y Ross Brawn logran arman un Mercedes de primera para 2011, los hinchas alemanes tendrán problemas para elegir a su piloto favorito. Robert Kubica no anduvo mal tampoco: quedó octavo con tres podios y muy cerquita de Massa y Rosberg. Mientras el polaco espera por el pase a un equipo de primera, Renault se recuperó del desastre de 2009, aunque resta mucho por hacer para dar alcance a los cuatro grandes.

Williams fue el mejor de los equipos chicos. Force India había comenzado mejor el año, pero el auto fue perdiendo competitividad y fue derrotado por apenas un punto. Adrian Sutil anda bien, pero Vitantonio Liuzzi parece haberse desinflado. En contraste, Rubens Barrichello demuestra que sigue plenamente competitivo y tiene cuerda para rato, y su compañero en el equipo de Sir Frank, Nicolas Hülkenberg, muestra tener un futuro promisorio como el de sus coterráneos Vettel y Rosberg... si es que consigue auspiciantes que le paguen los fierros.

Porque Williams no lo conservará y en su lugar tendrá seguramente al campeón de la GP2, el venezolano Pastor Maldonado. Además de gran talento, tiene un enorme apoyo económico a través de cierto pseudo-dictador caribeño, lo cual compensará la pérdida de varios patrocinadores. Lo mismo pasará en Sauber, que tendrá al subcampeón de la GP2, el mexicano Sergio "Checo" Pérez, como compañero del mejor piloto japonés de monoplazas de la historia, Kamui Kobayashi, gracias a las finanzas saludables de cierto mexicano multimillonario. El suizo hizo a un lado a Pedro de la Rosa, que es perfecto como probador pero poco competitivo en carrera.

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Toro Rosso repetiría como peor equipo de la categoría si no fuera por los tres nuevos, Lotus, Hispania y Virgin, quienes completaron las 12 posiciones del campeonato de constructores en ese orden. Los seis autos casi siempre estuvieron entre los siete eliminados de cada primera tanda de clasificación. El mejor resultado en carrera fue un 12º de Lotus en Japón, fuera de la zona de puntos.

Es terrible que pilotos de la talla de Jarno Trulli, Timo Glock y Heikki Kovalainen (8º, 10º y 12º el año pasado) hayan debido sufrir autos con adherencia peor que la de los GP2 y en el caso de Virgin fiabilidad de auto africano. Lucas di Grassi (2º, 3º y 3º en la GP2 en 2007, 2008 y 2009) y Bruno Senna (subcampeón 2008 de la GP2) también se merecían algo mejor.

Es que hay muchísimo pilotos que aspiran a llegar a la máxima categoría de automovilismo mundial. Y entre que el dinero determina la posibilidad de conseguir butaca y que los autos definen los resultados alcanzables, el automovilismo es por definición injusto. No digo que eso me atrae, porque mi amor por el automovilismo es muy anterior a mi toma de conciencia. Sí vale decir que las glorias y fracasos del automovilismo son metáforas de la vida... excepto para los involucrados, claro está.

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La carrera deportiva de Vettel fue meteórica. Nació en 1987 en uno de tantos pueblitos perdidos de Alemania. A los 16 fue subcampeón de la Fórmula BMW Alemana y al año siguiente se coronó campeón. Luego pasó a la Fórmula 3 Euroseries, donde fue quinto en 2005 y segundo en 2006, esto a los 19 años. Ese año hizo dos fechas de la Fórmula Renault 3.5, además de ser tercer piloto del equipo BMW Sauber de Fórmula 1.

En 2007 lideraba cómodamente la Fórmula Renault 3.5, cuando fue convocado por BMW Sauber para suplir en el Gran Premio de Estados Unidos a un Robert Kubica lesionado. A días de cumplir 20 años y sin haber competido en la GP2, terminó esa carrera octavo y sumó un punto, a menor edad que ningún otro piloto. Cuatro fechas más tarde, reemplazó a Scott Speed en el equipo Toro Rosso (el cuarto peor de ese año), dejando detrás las categorías formativas para instalarse definitivamente en primera división. En ese período se destacó un maravilloso cuarto puesto en el Gran Premio de China.

Vettel permaneció en Toro Rosso para 2008, donde ganó su primera carrera en Monza. Eso le hizo superar los récords de Alonso no sólo como piloto más joven en ganar una carrera de Fórmula 1, sino también como el más joven en obtener un podio y una pole position. En 2009 ascendió a Red Bull y fue subcampeón con cuatro victorias y ocho podios en 17 fechas. Este año se llevó los laureles con cinco triunfos y diez podios en 19 carreras, a la edad de 23 años y 4 meses.

¿Cuántos títulos más logrará? ¿Cuántos peleará? Quién sabe. Y si alguien sabe, que no me lo diga: quiero verlo en directo.






(*1: Si observan con lupa la foto de Alonso, verán la palabra Mubadala en el gorro. Es una inmensa empresa estatal de Abu Dabi cuya filial Aldar construyó la Isla Yas, con autódromo de Fórmula 1 y parque temático de Ferrari incluidos.)

domingo, 7 de noviembre de 2010

Revanchismo irresistible

El Automobile Club de l'Ouest logró unir la inmensa mayoría de las grandes carreras de resistencia en un mismo torneo: la Copa Intercontinental Le Mans. En la edición inaugural 2010, tuvo tres fechas: Petit Le Mans, una carrera de 1000 millas en Road Atlanta (Estados Unidos); los 1000 Kilómetros de Silverstone (Reino Unido); y los 1000 Kilómetros de Zhuhai (China). Peugeot y Ferrari se llevaron los títulos de marcas de LMP1 y GT2, vengándose de las derrotas en las 24 Horas de Le Mans a manos de Audi y Porsche.

Los del león hicieron 1-2 en las dos primeras y ganaron la tercera, con los de los cuatro aros flanquando a los franceses en los podios. Los del Cavallino ganaron en Silverstone, hicieron 2-3 en Atlanta y llegaron en tercer lugar en Zhuhai. Porsche llegó segunda en el Reino Unido, quinta en Estados Unidos y tercera en China. Como consuelo, los de Zuffefnhausen se quedaron con el campeonato de equipos a través de Felbameyr-Proton, aprovechando que los de Maranello repartieron esfuerzos y éxitos entre AF Corse, Risi y CRS.

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En 2011, el Mundialito de Le Mans tendría siete fechas. Meses atrás se había anunciado que a Silverstone, Road Atlanta y China se les añadirían todos los clásicos que faltaban: las 24 Horas de Le Mans en Francia, las 12 Horas de Sebring en Estados Unidos y los 1000 Kilómetros de Spa-Francorchamps en Bélgica, y que habría una segunda carrera asiática, nada menos que los 1000 Kilómetros de Fuji en Japón.

Pero este fin de semana se anunció que en octubre habría una única carrera, es decir que Petit Le Mans o Fuji se ausentarían, y que habría una cuarta fecha europea a definir en julio. Todo está por confirmar, pero que las carreras europeas sean mayoría absoluta me decepcionaría enormemente. Pensé que la Copa Intercontinental Le Mans sería un auténtico mundial, y no un campeonato europeo con un par de pruebas fuera del Viejo Continente como es habitual en tantísimos "campeonatos mundiales". Encima, la Le Mans Series europea corre peligro de vida, porque los equipos oficiales no se molestarían e disputar las fechas restantes y los chicos tendrían problemas en hacer los largos viajes.

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Stéphane Ratel, el jefe de los principales campeonatos de gran turismos de Europa a través de SRO, no logró que su jugada de desdoblar el Campeonato FIA GT en un Mundial de GT1 y un Europeo de GT2 le saliera perfecta. El primero funciona más o menos bien, con una parrilla y cobertura periodística aceptable. Pero al prohibir tripulaciones de élite, el segundo perdió sus equipos a manos de la Le Mans Series (resistencia) y el Open Internacional de Gran Turismos (carreras cortas de entre 50 y 70 minutos), y este año se truncó en una copa con fecha única, las 24 Horas de Spa-Francorchamps.

Ante la embestida de los zares de La Sarthe, Ratel no se queda de brazos cruzados, y va por la revancha al anunciar un Campeonato de Gran Turismos de Resistencia. Pese a su nombre, es un certamen completamente europeo y sólo la carrera de Spa es de resistencia; las demás se disputan a tres horas, como el Campeonato FIA GT en sus inicios. El Campeonato de Gran Turismos de Resistencia se disputará con autos de las clases GT3 y GT4, los mismos de los demás campeonatos europeos y nacionales que Ratel organiza.

Dejar a los GT2 de lado es una declaración de guerra de SRO al ACO, que los usa en todos sus campeonatos. Pero creo que es mejor para el deporte que haberlos permitido y haber generado una batalla aún más directa entre ambos campeonatos. Veremos quién de ambos resiste mejor a las inclemencias de la economía y las maniobras de la divisiones de competición de los fabricantes.

sábado, 30 de octubre de 2010

¡Quién lo diría!: quien no quiere sopa, tres platos

Los urugayos votamos dos veces por mantener vigente la espantosa Ley de Caducidad. Pero muchos no se dan por vencidos y siguen dándole vuelta al tema. El Frente Amplio está tratando de aprobar una ley interpretativa que declara a ciertos artículos como "inaplicables". Para mí, es tratar de limpiar barro con más barro, porque es antijurídico que una ley genere efectos retroactivos que perjudiquen a algunos que ya fueron beneficiados por haberse aplicado una ley, y porque tampoco es potestad del parlamento darle rango de constitución a tratados internacionales aprobados con mayorías simples.

El parlamento tiene todo el derecho a derogar una ley que haya sido defendida por los ciudadanos, y también de aprobar una ley que fue rechazada por los ciudadanos. Claro que es una falta de respeto a nosotros que el Frente Amplio intente hacerlo. Si lo logran, le perderemos el respeto a los mecanismos de democracia directa, los que defendieron a muerte durante décadas.

El colmo de los colmos es que a algunos no les basta con dos plebiscitos: proponen un tercero. Es increíble que a un año de haber votado propongan hacerlo de nuevo. Como dice Pancho Arocena y Schroeder, ¿hasta cuaaando?

domingo, 24 de octubre de 2010

Hidrofobia, hidrofilia: GP de Corea de 2010

El circuito de Yeongam estaba impresentable, embarrado y a medio construir. La primera vuelta a toda velocidad ocurrió a más de un tercio del recorrido, y las últimas se dieron con luz precaria. ¿Quién diría que esta carrera sería una de las mejores de la Fórmula 1 de los últimos años?

Todos se quejaban de que el entorno de la pista era de obra, que estaba bacheada, sucia y peligrosa. La lluvia la arruinó por completo... para bien de la Fórmula 1. Este tipo de carreras separa a los buenos pilotos de los grandes. Limar milésimas en pistas es todo un arte, pero me quedo toda la vida con esto de sobrevivir a la adversidad.

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A pesar del menor recorrido a fondo, bastó y sobró para ver mucha acción en pista y para que algunos candidatos dejaran puntos por el camino. A Mark Webber se le fue la trompa en una curva, y tratando de mantener el auto en pista patinó; Nico Rosberg no pudo esquivarlo y chocaron definitivamente. Su compañero de Red Bull, Sebastian Vettel, punteaba con cierta comodidad cuando el motor Renault se rompió y dejó a los austríacos con las manos vacías.

Esta vez, la sangre latina de Fernando Alonso y Felipe Massa se enfrió para bien de ambos y las Ferrari lograron un 1-3 que les levantó el ánimo a los tres. Quedaron separados por Lewis Hamilton, quien en vez de arriesgarse como de costumbre decidió a esperar que los demás fallaran y le funcionó. Michael Schumacher sí atacó mucho y arribó cuarto reafirmando que sigue en condiciones de dar grandes espectáculos con prolijidad.

De Alemania hasta la fecha, el asturiano cosechó cuatro vitorias, dos podios más y un abandono en Spa-Francorchamps. Así, saltó de quinto con 98 puntos y a 47 del puntero a líder con 231 puntos, 11 sobre Webber y 21 sobre Hamilton. Pero Vettel tiene 206 y Button 189, por lo que aún pueden resultar campeones si los otros cuatro fracasan en obtener puntos gordos en Interlagos y Abu Dhabi. No sólo el aire y el asfalto estarán calientes allí.

sábado, 23 de octubre de 2010

Los europeos también son flechados

Los europeos se burlan de las carreras de la Nascar y la IndyCar en óvalos de los estadounidenses, porque giran siempre para el mismo lado. Eso los hace menos habilidosos que los del Viejo Continente, dicen. Pero los europeos son flechados para el otro lado: la inmensa mayoría de sus circuitos de primer nivel tienen sentido de giro horario.

En la temporada 2011 de la Fórmula 1 habrá trece circuitos horarios, Suzuka con su ocho loco, y seis antihorarios: Estambul, Valencia, Singapur, Abu Dhabi e Interlagos. Los demás campeonatos europeos y pseudo mundiales rara vez superan los tres circuitos antihorarios. Además de Estambul y Valencia, a veces visitan Cheste, Aragón, Boavista, Adria, Imola, Sachsenring, Lausitzring, Norisring, Rockingham... y hasta ahí va la lista.

Cinco de los seis circuitos antihorarios de Fórmula 1, en concreto todos salvo Interlagos, son obra del inefable Hermann Tilke. Si en algo debemos agradecerle es en contrarrestar las rotaciones de esos pilotos: la variedad de escenarios siempre es positiva.

Lo raro es que a los responsables de las categorías escuela no les parece importar demasiado darles experiencia a los jóvenes pilotos en dar vueltas para el otro lado. Tener un físico simétrico les sería útil cuando les toque llegar a lo más alto.

¿Por qué pasa que los europeos prefieren los circuitos horarios? No tengo idea. De hecho, si el volante está a la izquierda del auto, lo más cómodo es doblar hacia la izquierda. Eso no importa en motos ni monoplazas, pero sí en autos con techo y podría ser una razón para usar el criterio inverso. Lo más probable es que Obelix tenga la respuesta correcta: "los europeos están locos".

Ojalá que la IndyCar algún día corra en un óvalo en sentido horario.

miércoles, 13 de octubre de 2010

A desempatar los partidos de fútbol

Los estadounidenses son fundamentalistas con respecto a los deportes: uno gana, el resto pierde. "Es como besar [en la boca] a tu hermana", dicen desde hace más de medio siglo. Los europeos históricamente han permitido empates en deportes de pelota, porque consideran que si dos equipos son igualmente buenos, sería injusto que uno debiera ser declarado mejor que el otro. Esto tiene como excepción los torneos de corta duración, donde tarde o temprano uno debe quedar eliminado y el otro pasar de ronda o alzarse con la copa.

En el básquetbol y el golf es muy fácil prevenir empates, porque los participantes puntúan constantemente. En el fútbol es dificilísimo, porque los goles son muy poco frecuentes. Los alargues de 30 minutos de la Copa Mundial y muchos otros torneos se hacen eternos, y pocas veces sirven para definir un partido. Y es muy poco atractivo elegir el ganador de un partido de un deporte de equipo que dura 90 ó 120 minutos usando un jugador pateando penales a un arquero.

Por eso propongo hacer exactamente al revés: comenzar cada partido con una tanda de penales. Si al terminar los 90 minutos el partido está en igualdad de goles, gana el equipo que ganó la tanda de penales. Es una forma entretenida de iniciar el juego, y aumenta las chances de que cada hinchada tenga algo que festejar. Además, cuando el partido va empatado, al equipo que perdió la tanda de penales le basta con convertir un gol para ganar. Y si el equipo que ganó la tanda de penales pierde por un gol, le basta con convertir un gol para revertir el resultado. Que el resultado del partido pueda cambiar tan fácilmente haría al fútbol mucho más atractivo que ahora.

En el caso de fases eliminatorias a dos partidos, como la Liga de Campeones de la UEFA y la Copa Libertadores, se ejecutarían cinco penales por bando en el primer partido y otros tantos en el segundo, y se usaría el saldo de goles como criterio principal y el resultado de la tanda de penales como criterio secundario.

En un campeonato de liga, podría otorgarse cero puntos al equipo que pierda por goles, uno al que empate y pierda por penales, tres al que empate y gane por penales, y cuatro al que gane por goles. Eso daría argumentos al equipo que ganó la tanda de penales a hacer más goles, y al equipo que perdió la tanda de penales a evitar que eso ocurra.

lunes, 4 de octubre de 2010

Ganassi arrasa: cuarta etapa 2010 de la IndyCar

Victorias en las 500 Millas de Indianápolis, las 500 Millas de Daytona y las 400 Millas del Brickyard este año significaron mucho para Chip Ganassi. Pero jamás se sentiría satisfecho con sólo lograr eso. Él quería el título de la IndyCar a toda costa, y lo logró. El escocés Dario Franchitti ganó en Mid-Ohio y Chicago además de Indianápolis. Llegó entre los primeros cinco lugares en 13 de 17 carreras, y su peor resultado fue por una rotura mecánica inusual en la categoría. Así superó por cinco puntos al australiano Will Power de Penske, quien ganó cinco carreras y llegó cuarto o mejor en los nueve circuitos mixtos, pero fue tercero en Motegi, quinto en Iowa y octavo o peor en los demás óvalos.

Franchitti escala posiciones en el panteón de los grandes pilotos de monoplazas estadounidenses. La combinación de tres campeonatos y dos victorias en Indianápolis es superada únicamente por nada menos que AJ Foyt, Al Unser Sr y Rick Mears, con cuatro victorias cada uno y siete títulos en el caso de Foyt. Además, Franchitti está 11º en cantidad de victorias con 26. Está en su mejor forma y con ganas de seguir arrasando.

Tanto Power como su equipo cometieron muchísimos errores a lo largo del año. Paradas caóticas, recargas de combustible mal calculadas y errores de pilotaje le impidió ganar el campeonato. En los muchos años que le restan en la categoría (tiene 29 años), deberá aprender mucho de sus compañeros de equipo para lograr alzarse con la victoria en óvalos y poder ganar títulos.

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El compañero de equipo de Franchitti, Scott Dixon, y los de Power, Hélio Castroneves y Ryan Briscoe, llenaron los cinco primeros puestos del campeonato, con tres, tres (más Edmonton) y una victoria. Obviamente están entre los diez mejores pilotos de la categoría, pero llegar con Ganassi o Penske a la última fecha sin poder pelear por el campeonato es un fracaso. En particular, el Capitán deberá pensar en cómo dar vuelta la situación de su equipo, que desde 2006 que no gana un título.

Algo más contentos quedaron Tony Kanaan y Ryan Hunter-Reay, quienes hicieron volver a ganar al equipo Andretti. Pero estando consolidados como tercer mejor equipo de la categoría, no logran dar el paso final para ponerse a la misma altura que Ganassi y Penske.

La cosa no anda mucho mejor para los otros dos pilotos Andretti. Marco anduvo bien en los óvalos, con tres terceros puestos, un sexto y un séptimo, pero en circuitos mixtos aún se muestra demasiado violento y genera demasiados accidentes a sus rivales. Lo de Danica Patrick fue para el olvido, con actuaciones decentes en óvalos pero desastrosas a la hora de doblar a la derecha. Terminó décima en el campeonato, su peor resutlado desde su debut en la categoría. Patrick ya tiene la cabeza en la Nascar, y es hora de que su cuerpo también lo esté.

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Dan Wheldon ya no debe de soportar seguir sin ganar carreras. Fue el sexto mejor en óvalos, pero la falta de compañero de equipo le viene complicando la vida en circuitos mixtos. Un Justin Wilson a su lado le ayudaría un montón.

Fuera de los diez primeros, es difícil sentirse satisfecho. Justin Wilson padeció la lesión de su compañero de equipo Mike Conway y la permanente rotación de suplentes. Con un buen piloto de óvalos cerca, podría hacerle frente a los de Andretti. Vitor Meira y Alex Tagliani siguen en buen forma y compitiendo de manera permanente para equipos medianos, algo que ni Paul Tracy ni Tomas Scheckter ni Oriol Serviá pueden decir.

Luego vienen los jóvenes que no consiguen ascender: Raphael Matos (no tan mal pero no tan bien), Mario Moraes (inconsistente a lo Marco), Alex Lloyd (Novato del Año 2010 a pesar de que dejó la Indy Lights en 2007) y Viso (insuficientemente competitivo). Más atrás en la tabla final están los verdaderos novatos (Simona de Silvestro y Bertrand Baguette anduvieron muy bien, Mario Romancini se quedó sin dinero), las decepciones (Hideki Mutoh y el kamikaze Takuma Sato) y la inefable Milka Duno.

Veremos cuáles de éstos, cuáles de entre Graham Rahal, Mike Conway, Tracy y Carpenter y cuáles de los pilotos jóvenes (Ana Beatriz Figueiredo, Sebastián Saavedra, Adam Carroll, J. R. Hildebrand, Jean-Karl Vernay) consiguen volver / permanecer en 2011.

lunes, 27 de septiembre de 2010

Por qué Facebook y Twitter no me caen del todo bien

Me encanta coleccionar objetos de momentos importantes en mi vida y cosas interesantes que quiero volver a recordar en el futuro. Apariciones en el semanario Búsqueda, fotos de carreras callejeras de cuando iba con mis papis, entradas de cine de películas que me impactaron, dibujos de pistas de carreras hechos hace añares, titulares ridículos de La República, lo que sea.

Por eso me gustan las computadoras, porque me permiten conservar infinidades de archivos viejísimos en perfectas condiciones y poquísimo espacio durante años. De hecho, suelo coleccionar contribuciones a foros de internet. Pero hay casos donde no puedo hacer eso. Facebook y Twitter son dos ejemplos.

Los de Twitter dicen que cada mensajito está bien guardado y eventualmente los usuarios van a poder recuperarlos. Espero que así sea. Mientras, apenas podemos recorrer las últimas decenas de frases publicadas.

Sin embargo, dudo que Facebook siga esa política. Es más, ni siquiera ofrece un sistema sencillo donde ver lo que uno publica como sí pasa en foros. Los muros personales no mencionan los comentarios hechos en otras páginas, por ejemplo. Y no hay tercer buscador que pueda penetrar el muro de protección del sistema. Lo que uno dice en Facebook, pronto se esfuma para siempre.

Me cuesta aceptar eso en otros ámbitos. Algunos artistas idolatran lo efímero de sus obras, como los graffiti y las canciones de fogón. Pero que ciertas actividades tengan esa cualidad en el mundo informático me parece de criminalidad lesahumanística.

martes, 21 de septiembre de 2010

Así se vive la IndyCar en Japón

Los japoneses son únicos. Entre otras cosas, viven el deporte profesional de una manera distinta a los occidentales. Si no me creen, disfruten de estas dos postales de la visita de la IndyCar al óvalo de Motegi.

Minutos antes de la carrera, la pista tuvo un visitante inesperado (o lo contrario.)

El anuncio de encendido de motores de Tomikazu Fukuda, el gobernador de la prefectura de Tochigi (donde queda Motegi) es sencillamente espeluznante. La escucho y creo que miles de ninjas van a reventar a todo el público y todos los autos con katanas de quién sabe cuál dinastía.

viernes, 17 de septiembre de 2010

Sos un dulce, sos un amargo

Acá va un homenaje autitista al programa de televisión Peter Capusotto.

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- ¿Qué querés? - preguntó el mozo.
- Quiero unas tostadas - respondió tristemente el emo.
- ¿De pan blanco o salvado?
- ...Blanco.
- ¿Con manteca o dulce?
- Eh... dulce.
- ¿Dulce de leche o de membrillo?
- No, quiero dulce de pomelo.
- No hay.
- ¿Cómo que no hay? - empezó a angustiarse el emo.
- No tenemos. Sólo hay dulce de membrillo y dulce de leche.
- Quiero tostadas blancas con dulce de pomelo.
- No hay - sentenció el mozo.
- Quiero de pomelo...

El emo se levantó de la silla, se alejó de las mesas al aire libre y entró preocupado a un hipermercado. Miraba alrededor.

- Cuántos productos. Cada uno es una cápsula rotulada con felicidad, pero sólo ofrece deseo de consumir más productos. El mundo precisa que consumamos para que podamos consumir. ¿Qué fue primero, el consumo o el deseo de consumir?

El emo recorría los pasillos buscando su producto. Al fin apareció la sección de golosinas y dulces. Miró los estantes, pero no encontraba lo que quería. Se acercó tímidamente a una reponedora.

- Hola. Quiero dulce de pomelo.
- Eh... no creo que vendamos. Mirá, hay de membrillo, de batata, de frutilla, de durazno, dulce de leche, mermelada light...
- ¡Quiero dulce de pomelo! - exclamó deseperadamente el emo.
- No, no tenemos. Capaz que en un almacén encontrás dulces caseros - sugirió desinteresadamente la reponedora.
- ¡Quiero pomelooo...! - lloraba desconsoladamente el emo.
- ¡Quién me quiere! Todos me quieren, ¡nenah! Acá está Pomelo, sí. - retumbó una voz en el pasillo.

Era un hombre de pelo enrulado y campera de cuero, sonriendo de canchero.

- ¿Pomelo? - preguntó curiosamente el emo.
- Sí, soy yo, Pomelo. - Miró al emo. - Ah, sos un hombre. Por los chillidos pensé que eras una hembra gritando por mí, yeah.
- Quiero pomelo.
- ¿Sos un fan? ¿Querés un autógrafo, neneh?
- Quiero dulce de pomelo.
- Eh... no me gusta el dulce. Soy amargo como el café, yeah.
- Te quiero comer...

Pomelo se asustó.

- ¿Pero vos sos puto? Nnno me gustan los hombres... yo soy macho, neneh.
- ¡Quiero pomelo!
- Salí de acá, nene. ¡Asistente! ¡Llevátelo, rapidito!
- ¡¡¡Te quiero comer, pomelooo...!!! - salió el emo corriendo a Pomelo.
- Securities, ¡saquen a este puto de mi vista, yeah!

Llegaron los cuidadores del hipermercado y sacaron al emo del lugar.

- ¡Aaarg!

sábado, 11 de septiembre de 2010

Lágrimas secas

La Muerte emergió de la laguna
y se puso al acecho sobre la loma.
El Gonchi embistió contra ella
y sin titubeos pasó a la eternidad.

(Poema escrito exactamente un año atrás.)

Ayer me hicieron una encuesta de parte de la Fundación Gonzalo Rodríguez. La última campaña de seguridad vial de ellos la protagoniza un osito de peluche con vendas blancas, en vez del típico fiambre ensangrentado rebotando en un habitáculo en proceso de destrucción. No pude responder otra cosa que la imagen que tengo de la fundación es extremadamente buena. Es otro gran legado que nos dejó el Gonchi. Cuidemos a nuestros niños, y ellos cuidarán a los suyos.

- o -

Una vez que publico un artículo en esta bitácora, rara vez lo edito. Pero la situación no daba para escribir un comentario aparte en letra chica. Otro deportista uruguayo apellidado Rodríguez, joven y con futuro, murió un 11 de setiembre tras un choque automovilístico. Diego, futbolista de Nacional, de 22 años, no logró sobrevivir a las lesiones que recibió el lunes pasado y falleció hoy. Y por ironías del destino, esto no pasó en un circuito de carreras, sino en las calles de Montevideo.

El Gonchi sabía que su vida corría peligro cada vez que se subía a la butaca. Pero cuando nos sentamos en los cómodos asientos o sillines de nuestros vehículos, muchos olvidamos que corremos el riesgo de que nos pase lo mismo que a Diego. Ojalá que ambas familias sumen esfuerzos para impulsarnos a detener esta tragedia diaria.

jueves, 2 de septiembre de 2010

Sabelo todo

Había sido un día bravo en el laburo. Sofía apenas podía protegerse del chaparrón con el techito de la parada de ómnibus. Esperaba, y esperaba. Cuando abrió los ojos, confirmó que el ronroneo que escuchaba era de un auto. Era un sedán de lujo, no el típico Mercedes o BMW gris oscuro, sino asiático de color blanco perlado. El vidrio polarizado de atrás apenas bajó y un "Subite" lo cruzó.

- ¿Sí? - preguntó Sofía.
- ¿Subes? - preguntó amablemente un hombre de unos cincuenta años, de lentes de sol negros.
- ¿Quién sos? ¿Qué querés? - embistió Sofía con toda la confianza del mundo.
- Te estamos buscando, nosotros y ellos. ¿Vienes con nosotros?
- Si no me respondés, no. ¿Qué querés? - insistió.
- Protegerte, informarte y enseñarte.
- Tengo 33 años, posgrado, cuatro idiomas, laburo estable y sé defenderme sola -dijo Sofía tajante-, así que informame nomás mientras espero el ómnibus.
- No es el lugar más seguro. El nuestro lo es.
- No estás informándome, sino ofreciéndome llevarme quién sabe a dónde para evitarme tener que bajar al plancha que se atreva a salir a la lluvia para robarme.
- No precisamente. Ellos también han estado buscándote, y ahora que estoy aquí, puede que no tarden en llegar. Es urgente.
- Si no me decís qué corno es urgente ni por qué, no pienso moverme de acá. -sentenció fastidiada- ¿O vas a llevarme a prepo?

Ella lo miraba desafiante, y él la miraba seriamente.

- ¡Jamás! No es nuestro estilo. O mejor dicho, va contra nuestros principios, Sofía.
- O sea que dicen ser los buenos de la película.
- Por lo menos creemos estar haciendo lo correcto. -exclamó el hombre orgullosamente, y apuntó:- Pero veo que no parece sorprenderte en lo más mínimo que yo sepa tu nombre.
- Cualquier tarado que sepa usar internet puede averiguarlo. - replicó la mujer sin turbarse en lo más mínimo.
- También sabemos que trotas por la costa cada mañana desde el puerto hasta el puente para ir al trabajo. Y sabemos que tu cuenta bancaria tiene 657 mil pesos.
- Genial, saben seguir a alguien y haquear el sistema informático de un banco. ¿Algo más? Allá viene el ómnibus, y dudo que venga otro más. Es tu última chance, dale.

El hombre no se daba por vencido.

- Como desees: sabemos que seguir cruzándote a tu ex novio en el club y que no te reconozca te frustra muchísimo y te quita las ganas de intentar conocer otro hombre cuando sales de noche. Y no digas que lo leímos de tu blog ni de tu agenda personal, porque sabemos que no te atreves a sacar esas cosas de tu cabeza.

Sofía tampoco se dio por vencida.

- Así que son telépatas, clarividentes o como se llame. Fenómeno. ¿Y eso qué me importa?
- Que sabemos que tú también lo eres.

El ómnibus pasó como venía.

- ¿Eh?
- ¿Crees que nosotros...?
- Definitivamente sé que no soy mutante ni extraterrestre ni un experimento militar.
- ¿Pero estás segura de que nunca predijiste algo gravísimo? ¿O soñaste algo que se volvió realidad?
- Si lo primero pasó fue de rebote. Y varias veces logré que un sueño mío se volviera realidad, pero porque intenté con todas mis fuerzas. Y otras veces la realidad fue al revés de lo que soñé. Como le pasa a la liceal que se encaja y al revendedor del estadio.
- ¿Y nunca recordaste un dato que jamás habías leído, oído o visto? ¿Como...?
- ¿Como la cantidad de guita que se robaron los hermanos de la patria el año pasado? Si ellos no pueden con los billetes que se les salen por debajo de la puerta de la mansión, yo desde acá esperando al ómnibus menos.

El hombre estaba confuso. Alcanzó un teléfono de debajo del posabrazos del auto y empezó a teclear velozmente, sin dejar de mirar fijamente a los ojos de la mujer.

- ¿Segura, Sofía? ¿Nunca nada de nada?
- ...
- Sería extraño que hubiéramos fallado en algo tan grande....
- Revisen los signos, que seguro encuentran alguno mal.
- No puedo creerlo. ¿No será que... ellos te encontraron antes?
- Todavía no me dijiste quiénes son ellos, pero igual te aseguro que no.
- Tú sabrás: los malos. Me imagino que no te interesará saber el nombre de ellos.
- Tenés una imaginación bárbara.
- Son lo que son -continuó el hombre, ya un poco irritado por la desfachatez de Sofía-, buscan poder, dominación, destrucción. Nosotros queremos libertad, sabiduría, belleza, felicidad. Nos enfrentamos sin cuartel a varios niveles: empresas, gobiernos, universidades, barrios, en todos lados.
- Me copa. - acotó Sofía sarcásticamente.
- Parece que el universo es demasiado grande para ti, Sofía.
- Al revés: el mío es lo suficientemente grande.

El teléfono sonó y el hombre miró la pantalla. Frunció el entrecejo.

- Así que no te interesa unirte. Pero aunque así lo prefieras, es demasiado probable que terminen encontrándote. Son demasiado poderosos para ti. Como te dije, queremos protegerte, informarte y enseñarte. Si vienes...
- ¿Enseñarme qué?
- ...Te ayudaremos a desarrollar tu potencial a pleno, y usarlo para el bien.
- Si hablás de mis superpoderes, dudo que pueda desarrollar más que adivinar el ganador de Barcelona-Boston River. Siempre y cuando no arreglen el partido.

Ella vio el último ómnibus a una cuadra esperando a la luz verde. El hombre vio que Sofía no podía ni quería hacer nada por la humanidad.

- Bueno, has elegido tu camino. De todas maneras, nuestras puertas seguirán abiertas. Cuando quieras encontrarnos y unirte, Sofía, lo sabremos e iremos a buscarte.
- Nunca lo vas a saber y nunca van a volver a buscarme. No me sigan más. Suerte en pila. - se despidió la mujer sin mirar atrás.

Al hombre le esperaba tener que explicar lo inexplicable a los sabios del concilio: que Sofía no era quien era, y que la búsqueda del fin de la guerra debía continuar por otro camino.

A Sofía le alegró que ni la cercanía ni el cansancio la hayan afectado en lo más mínimo, al menos en lo que importaba. Sabía que "los malos" se enterarían pronto de que "los buenos" habían averiguado que ella no era la buscada. Y sabía que si los malos eligieran confirmarlo por su cuenta, ella lograría ocultárselo a ellos también. Y si llegaban a intentar forzarla, Sofía sabía que bastaría un empujoncito en los sesos de ellos para que todo quede en el olvido.

viernes, 27 de agosto de 2010

Quién lo diría: el papel del papel

El gobierno de los Kirchner envió al Congreso argentino un proyecto de ley para que la producción de pasta de celulosa sea declarada "de interés público". "Vergüenza", "doble discurso" y "payasada" son insuficientes para describir esto. Pasaron años quejándose de que empresas multinacionales quisieran instalar en Uruguay plantas de producción de pasta de celulosa, con las mejores tecnologías del momento y los bajísimos topes de contaminación exigidos por la Unión Europea. Ahora, tratando de seguir aplastando al periodismo de su país, los Kirchner se pasaron para el otro lado y quieren más pasteras en su país. Lo peor de todo es la siguiente acción que harán, y la siguiente, y la siguiente.

lunes, 23 de agosto de 2010

Poderío australiano: tercera etapa 2010 de la IndyCar

A un año de chocar violentamente en Sears Point, Will Power ganó en la pista norcaliforniana y se llevó el Trofeo Mario Andretti por su impactante actuación en circuitos mixtos. Cinco victorias, dos segundos puestos, un tercero y un cuarto en las nueve carreras no ovales son cifras difíciles de igualar en una categoría con autos iguales y muchos pilotos de gran nivel.

Pero ese trofeo no significa demasiado para Power: él quiere el campeonato. Le lleva 59 puntos a Dario Franchitti y 95 a Scott Dixon, con 53 puntos obtenibles por fecha. Ellos le sacaron unos cincuenta puntos de ventaja en los primeros cuatro óvalos, y la cuarta etapa consiste en otros tantos, todos de milla y media. La única vez que Power finalizó décimo o mejor en un óvalo de ese tipo fue en Chicagoland 2008 (quinto). El margen de puntos se le puede esfumar al menor roce con el paredón u otro auto. Pero Ryan Briscoe y Hélio Castroneves, casi sin chances de llevarse el título, seguramente le darán toda la ayuda posible para derrotar a sus rivales de Ganassi.

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Toronto fue una masacre para tres de los pilotos de punta, Dixon: Castroneves y Briscoe. Scott y Hélio tampoco anduvieron bien en Watkins Glen. Además, el brasilero se vio perjudicado por no hacer caso en Edmonton a una extraña regla que obliga a quien va delante a seguir la cuerda y desproteger la línea interna en las curvas, lo que le valió una penalización y varios puntos perdidos. Castroneves y Briscoe están siendo humillados por Power, y deberán mejorar notablemente si no quieren verse jubilados anticipadamente.

Para alegría de los estadounidenses que no se bancan a Danica Patrick, Ryan Hunter-Reay consiguió dinero para toda la temporada. Fue tercero y quinto en las fechas canadienses, y llegó séptimo, octavo y décimo en las otras tres. Está sexto en el campeonato, y tiene chances de ser el mejor del resto si logra mantener a raya a su compañero de equipo Tony Kanaan. Éste anduvo irregular en esta tercera etapa, con un arribo en cuarto lugar en Toronto, un séptimo ayer y tres malas carreras en esta etapa.

Justin Wilson se desinfló con respecto a la primera etapa en circuitos mixtos, y su equipo, Dreyer & Reinbold, aún tiene dificultades para llevarlo a la victoria. De todas maneras, seguramente se mantenga como uno de los diez mejores pilotos de la categoría. Dan Wheldon sigue padeciendo la falta de compañeros de equipo, pero se defendió bien en Watkins Glen y Toronto con un sexto y un décimo puesto.

Alex Tagliani y Raphael Matos son las sorpresas positivas de la temporada. Están 12º y 14º con buenas actuaciones, pese a que se vieron involucrados en varios incidentes involuntariamente en esta etapa. Graham Rahal anduvo corriendo salteado y lleva cosechados un quinto lugar en Toronto y tres novenos. Ojalá vuelva de manera permanente en 2011. Simona de Silvestro cometió muchos errores ayer, pero fue novena en Toronto, octava en Mid-Ohio y abandonó en Edmonton tras haber andado en posiciones aún mejores, lo que la hace candidata de los equipos medianos para 2011.

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Lo de Danica Patrick es para olvidar. Fue sexta en Toronto, séptima en San Petersburgo y 15ª o peor en las siete carreras restantes en circuitos mixtos. En óvalos se defiende bien, pero en la IndyCar eso no basta, y menos en el tercer mejor equipo. Marco Andretti y Mario Moraes no parecen madurar, y siguen haciéndose lugar a los golpazos.

Milka Duno consiguió un compañero para su espectáculo payasesco: Francesco Dracone. Alguien con un historial tan malo no debería ser permitido en una categoría de alto nivel. Que se vayan a la Grand-Am o a una de las clases monomarca de la American Le Mans Series. ¡Por favor!

Pero la decepción del año es Takuma Sato. Ya chocó demasiadas veces para un piloto medianamente experimentado en Fórmula 1. No basta con ser rápido, para llegar bien hay que llegar.

viernes, 13 de agosto de 2010

¿Estamos rodeados?

Para guiarnos en la vida, los humanos imaginamos innumerables seres superiores. Tememos el castigo eterno por nuestros pecados, o buscamos alcanzar el paraíso a través de nuestras virtudes, o esperamos pacientemente a que esta vida termine y empiece la siguiente. Vivimos sacrificadamente para agradar a los dioses, o les agradecemos disfrutando al máximo lo que los dioses nos regalan, o creemos que nada que hagamos les hará cambiar de opinión sobre nosotros.

O creemos que estos seres superiores no existen, o reflexionamos sobre si existen o no, o descartamos que seamos capaces llegar con certeza a una conclusión. Yo entro en el casillero de los apateístas: la resolución del misterio de la existencia o no de seres superiores nos es irrelevante. Dicho en criollo, nos chupa un huevo.

Tal vez el Dios de los cristianos exista, tal vez haya dioses latinos que protagonizan telenovelas celestiales e infernales, tal vez exista el unicornio rosado invisible o el monstruo spaghetti volador, tal vez seamos un montón de bits en una computadora, tal vez estemos divagando en pleno sueño (*1), no lo sé. Tal vez los humanos tengamos la capacidad de saber la verdad, tal vez no, no lo sé. Pero más importante que no saberlo, no me importa en lo más mínimo.

No tengo mandamientos ni dogmas que cumplir. Lo que venga cuando me muera ni lo espero ansiosamente ni lo temo desesperadamente. Cuando ocurra, veré lo que pase. Mientras, voy a hacer lo que me parezca y vivir como se me cante. En mi caso, consiste en una mezcla de deseos y deberes. A veces me doy gustos, a veces trato de ayudar y hacer felices a los que me rodean. A veces lo logro sin intentar, a veces lo intento y no lo logro. Así me va, así voy.

(*1: Jackie dixit: "y va en vaaarias salas".)

martes, 27 de julio de 2010

Quién lo diría: la orden altera el resultado (GP de Alemania de 2010)

365 días atrás, Felipe Massa se lesionó gravísimamente durante la práctica del Gran Premio de Hungría. Ayer estuvo muy cerca de retornar a lo más alto del podio en el Gran Premio de Alemania, pero debió cederle el puesto a su compañero ferrarista Fernando Alonso, que venía más rápido que él, para evitar que éste fuera sobrepasado por uno de sus rivales en la pelea por el título, Sebastian Vettel de Red Bull.

La cuestión es que el ingeniero de pista de Massa le dijo "Alonso es más rápido que vos. ¿Podés confirmar que entendiste el mensaje?", Massa aceleró lentamente de la Horquilla de Hockenheim para dejarlo pasar, y el ingeniero completó diciéndole "Ok, compañero, buen chico. Seguí con él. Perdón". Si esto no es una orden de equipo, ¿¿¿qué es???

Claro que las palabras iniciales fueron bastante bien elegidas (*1), y Ferrari puede argumentar astutamente que no hubo orden sino información. Es lógico que el equipo prefiera cambiar el orden de llegada para que Alonso esté mejor defendido y sume más puntos, y me parece bien que sea así. Pero el hecho es que dar órdenes está prohibido y la hubo: Ferrari fue multada y podría recibir sanciones mayores. No me disgustaría demasiado que perdiera los 43 puntos en el campeonato de constructores por el 1-2, pero sí que descalificaran a los pilotos o les quitaran puntos, porque la infracción fue de equipo y no de piloto. Eso sí, estoy empezando a dudar si esta norma es adecuada.

¿Y por qué este artículo pertenece a "Quién lo diría"? Porque alguien dijo "yo habría hecho exactamente lo mismo si estuviera en su situación. En definitiva, ¿para qué estamos acá? Estamos peleando por un campeonato." Varios pilotos estuvieron en la misma situación que Massa, sin ir más lejos el propio Rubens Barrichello, también brasilero y también pilotando para Ferrari.

Sin embargo, quien declaró eso fue el beneficiario de las órdenes de equipo de Ferrari en innumerables ocasiones: nada menos que Michael Schumacher. Que haya defendido así a Ferrari y diga que podría ser un fiel segundo piloto, cuando no lo ha sido en más de 15 años, me hace creer que su declaración se ajusta al contrato espiritual de por vida que lo une con Maranello.

(*1: La disculpa fue una macana mayúscula, y en vez de "mensaje" yo le habría dicho "dato".)

sábado, 24 de julio de 2010

Lola mento

Alpiste, perdiste, fuiste fuiste. Y me puse muy triste porque Lola perdió la licitación para proveer de chasis a la IndyCar a partir de 2012. Cualquiera podrá vestirla de seda, pero la mona queda: Dallara seguirá siendo proveedora única de chasis el próximo lustro, y los equipos podrán diseñar la carrocería y comprar diseños de otras empresas.

El modelo presentado por Lola era perfecto. El de Dallara no me atrae demasiado, tiene rasgos de sport prototipo en la parte trasera y los pontones lo asemejan al Delta Wing de combate. Al menos desaparecerá ese morro horrendo, y volverán los motores turboalimentados de baja cilindrada.

Lola perdedor



Dallara viejo (arriba) y nuevo (abajo)

jueves, 15 de julio de 2010

Desenchufe

La madrugada del miércoles 14, salté de golpe de la cama recordando este sueño y corrí a la computadora para escribirlo. En realidad, el sueño va hasta la mitad. Lo poco que recordaba de la segunda parte del sueño no enganchaba con nada y preferí inventar todo casi de cero. Sí recordaba la parte del videojuego, y la metí como pude recordarla.

Dejé madurar el cuento un día entero sin tocarlo, así me ahorré el trabajo de tener que pulirlo yo. No puedo decir que este segundo cuento autitista sea un NaBUrean Prodooktionz Originalz (el primero tampoco lo es). Pero quien roba a dos ladrones (yo de ideas, ellos de guita), tiene doscientos años de perdón. Que mis recontranietos se manejen. Como sea, ¡segunnnda!

- o -

Así que estábamos en la Matriz. Corríamos por callejones mugrientos y nos metíamos en edificios destartalados de un barrio bravo de la Ciudad, perseguidos de cerca por unos cuantos Agentes aunque no demasiado rápidos. Xandra se encargaba de despistarlos sin dejar de hablar crípticamente por teléfono celular, averiguando cómo hacerme volver al mundo real. Hasta media hora atrás, apenas había imaginado en mi vida que este mundo no fuera lo que es.

Ella tenía unos treinta y largos años, pero yo casi babeaba cuando le miraba la ropa negra ajustada al esbelto cuerpo. Ya había demostrado que éste le bastaba para neutralizar a los Agentes y trepar por cualquier lado, y los infinitos chiches en los bolsillos parecían sobrarle. En una le comenté "vos desafiás las leyes de la física", a lo que contestó "me chupan un huevo". Pero yo hace años que no hacía ejercicio alguno y no estaba para estos trotes. De pronto, la mina se agachó detrás de un contenedor y me hizo señas de que la imitara.

- Parece que los Agentes nos perdieron el rastro, menos mal que son medio nabos -empezó a explicar Xandra rápidamente en voz baja.- Me dicen de afuera que la única salida que hay a la vuelta está dentro de ese edificio. Es un manicomio extremadamente peligroso, no es joda, me contaron que varios se nos perdieron ahí adentro. Tenemos que ir hacia el sótano del fondo y encontrar la salida rápido...
- ¿Y qué es una salida? -la corté.
- Es un teléfono. Suena, lo atendemos (uno por vez) y salimos al instante -respondió Xandra.
- Si vos decís...

Xandra se sacó los enormes lentes negros y me miró a los ojos.

- Prestá atención: cuanto más tardemos ahí adentro, nos enlenteceremos y nos olvidaremos de lo que tenemos que hacer y correremos peligro de quedarnos ahí por siempre. A menos que alguien se arriesgue a rescatarnos. Y de ahí a recuperarse es otra cosa. Te necesitamos afuera desesperadamente, no te podemos perder. No te voy a dejar acá.

Tragué saliva nerviosamente.

- Acordate: tenemos que correr y no dejarnos detener por nada ni nadie hasta encontrar la salida. No tenemos que soltarnos de la manos por ningún motivo, o no me vas a encontrar más, porque los pasillos cambian todo el tiempo. Este celular no va a tener señal, tendremos que arreglárnoslas solos.
- ¿Y, este, no hay nada mejor? ¿No podemos ir a otro barrio a buscar una salida? -pregunté aterrorizado por la descripción que me hacía.

A media cuadra, donde había un chiquilín que jugaba con un avioncito apareció un Agente con pinta de inteligente. Giró la cabeza hacia nosotros, aunque no nos veía en nuestro escondite. Era un barrio muy salado. Acepté. Se puso de nuevo los lentes. Sigilosamente nos acercamos a la puerta y nos metimos.

Parecía un laberinto, con pasillos larguísimos y habitaciones con un montón de puertas. Todo era gris. Creía que mi sentido de la orientación era bueno, pero sentí que al entrar a una habitación cruzábamos un lugar donde antes había creído ver un pasillo.

- Pah, es un infierno esto. -dije. Xandra me apretó más fuerte la muñeca.

En todos lados había locos, siempre quietos o moviéndose muy lentamente, mirando perdidamente la nada. Estaban vegetales. Esperaba que no nos metiéramos en una zona de enfermos de los agresivos. Atravesamos rápidamente un montón de habitaciones y parecía que ahí vivía un pueblo.

- Venimos bien, la salida está por este lado, estoy segura.

Llegamos a unas escaleras y bajamos dos pisos. Seguía habiendo ventanales traslúcidos, pero sentía más oscuridad. Nos metimos en más pasillos y bajamos más escaleras sin detenernos.

- Puta, loco, es peor que... lo que me habían contado. -Si Xandra hablaba agitadamente, yo callaba para no perder fuerzas.- Pero sé que estamos... casi... por llegar. Al menos los Agentes... no se atrevieron a entrar.

Algunas puertas estaban trancadas y seguíamos dando vueltas. Algunas personas empezaron a tratar de agarrarnos. Las empujábamos fácilmente, pero perdíamos ritmo.

- ¡No te sueltes! Seguime, está... por acá... ¡Dale, no aflojes!

Noté que ella empezaba a dudar al elegir la ruta. Yo estaba casi sin aliento. Es verdad que las personas nos miraban raro, pero eran inofensivas y en general no molestaban. Quería parar un minuto a respirar, pero la mina me aferraba y cinchaba de mí hacia adelante.

- Aguantá un... cacho, no doy... más -le dije, y paré.
- ¿Estás loco, m'hijo?, ¡movete!
- Estoy liquidado. ¿Qué apuro hay? Hace minutos que no veo a nadie.
- ¡Pero la gran...! -exclamó en un susurro al tiempo que me tapó la boca y se arrojó conmigo debajo de un escritorio.

Sonaron pasos que movían las tablas del piso. Una mano gorda agarró de los pelos a la mina y la arrastró hacia un pasillo. Ella forcejeaba y arañaba al secuestrador, pero la gruesísima capa de grasa y su puro peso lo hacían inmune.

- ¡No me puedo soltar! ¡Andá hacia abajo y encontrá un teléfono que suene! Movete, salvá tu vida, no te olvides, por favor, sos muestra esperanza. Yo me encargo de zafar de ésta. ¡Salí de acá!

Cuando el tipo gordo se fue con ella, me paré y tomé un buen bocado de aire. Pero no estaba con fuerzas para continuar adelante. Me senté en un sillón con dos personas más. Estaban con un jueguito de ciclismo, pedaleando con sus manos, mirando una pantalla grande. Me quedé un rato mirando cómo jugaban. Les pedí que me dejaran probar un turno. Me enganché y pedaleé varias horas. Le di el control al tipo al que se lo había sacado. Me acerqué a un ventanal y me recosté contra él.

- ¡¡¡Al fin!!! -gritó una mujer vestida de verde manzana que apareció en el salón, muy agitada y tensa pero con una sonrisa enorme.

Cinchó de mí y no pude evitar que me levantara y llevara por una puerta hacia una escalera. Bajamos y seguimos corriendo un buen trecho recorriendo pasillos y entrando y saliendo de habitaciones, hasta que llegamos a lo que parecía un despacho. Había un bulto enorme bajo unas sábanas ensangrentadas. Sonó un teléfono sobre el escritorio.

- ¡Levantá el tubo, dale! -me dijo la mujer.

Lo levanté y de pronto estaba al aire libre. Hacía un frío polar y la piel me quemaba como nunca. Estaba desnudo y húmedo. Una cálida mano me palmeó suavemente el pecho y abrí los ojos. Detrás de la mina, una nave grande como una casa posaba rodeada de una tormenta furiosa.

- ¿Estoy vivo? -pregunté y la abracé.
- Si te apurás, sí. -dijo con los ojos llorosos y una triste sonrisa.- Ya vas a tener tiempo para mirar alrededor, metete y vamos.

Acariciándola me topé con un enchufe de metal en su nuca. Llevé la otra mano a la mía y había algo igual. Recordé que se llamaba Xandra. Recordé quién era yo. Trepé a la nave. cerraron la puerta y la máquina despegó del suelo.

- Maté al tipo que me agarró, pero me quedé en blanco. Casi sin querer atendí el teléfono y salí. Volví a entrar para traerte.

Miré hacia afuera de la nave y me vinieron arcadas. La vista era peor que la peor pesadilla después de hacer un trasnoche de martes 13 mirando películas de terror a oscuras. No recordaba sentirme tan mal en mi vida. No me atrevía a hablar.

- Las sensaciones son distintas, date tiempo y te vas a acostumbrar. Cuando lleguemos a la fortaleza te explicaremos todo esto. Pero tenemos que festejar, estás a salvo y nos vas a dar una mano enorme. ¡Bienvenido!

martes, 13 de julio de 2010

Unidos por un partido

Me es difícil ignorar el cuarto puesto que la selección uruguaya de fútbol consiguió en el Mundial Sudáfrica 2010. Pero realmente el brillante resultado me importa muchísimo menos que su juego a la vez efectivo y vistoso, su entrega incansable del primer al último segundo de partido, y su respeto por cada rival del torneo. Me enorgullece que Uruguay haya podido demostrar en estos siete partidos que puede enfrentar de igual a igual a cualquier selección del planeta, con estilo propio y atractivo. Es el verdadero sol que nos regaló la celeste.

El equipo funcionó desde Muslera hasta Diego Forlán y Luis Suárez, pero sin olvidar ninguno de los 23 jugadores del plantel. Que tal o cual se quedara sin jugar significa que las situaciones de partido no los requirieron, no que sean inservibles e inmerecedores de la casaca celeste (*1). Quienes decían que Uruguay debía jugar para Forlán fueron contradichos: Forlán jugó de manera impresionante para Uruguay, armando ataques incesantemente, marcando al mediocampo rival cuando era necesario, y metiendo nada menos que cinco goles. Los galardones no son demostración, pero confirman su magnitud.

El Loco Abreu cada día está más loco. Su decisivo tiro desde el punto penal, infartantemente lento y apuntado al centro del arco, es para quitarse los sesos y entregárselos en ofrenda. Suárez se sacrificó con su mano salvadora como pocos, e intentó un sinnúmero de goles desde todas las posiciones. Los primeros cinco partidos de Muslera fueron asombrosos: detuvo tiros por todos lados, y contra Ghana atajó dos penales y desvió uno mediante de la ayuda de su amigo horizontal, el travesaño. Él y los laterales le fallaron contra Holanda y su rendimiento bajó contra Alemania, pero nada de eso opaca lo que hizo. El Ruso Pérez fue demasiado raspador en varias ocasiones, pero se mantuvo deteniendo los ataques rivales y organizando ataques propios con tremenda garra, incluso cuando su físico se lo impedía. La actuación del resto de los jugadores la retengo menos en mi memoria, pero recuerdo a la perfección una marca mucho más limpia que años atrás pero siempre eficaz y un ataque mucho más compacto.

El Maestro Tabárez merece un párrafo aparte. Estudió sus rivales detenidamente y planteó cada partido cuidadosamente, tal vez demasiado contra Francia pero aún no se sabía que los galos estaban para otra cosa. Entretanto, se mostró cauto, medido y respetuoso ante todos. No es demasiado simpático, pero no le pidamos peras al olmo: el técnico está para hacer andar un equipo, no para hacer chistes y sonreír a la cámara.

El tiempo dirá qué haremos los uruguayos con este éxito futbolístico. Pero lo que haremos es cosa nuestra. ¡A redoblar!



(*1: Finalmente, a pesar de los datos que la prensa manejaba de antemano, la celeste lo fue salvo contra Sudáfrica, cuando jugamos de blanco cuando ellos vestían de ¡amarillo! La vestimenta all-sky blue que usamos contra Alemania fue curiosa, pero si fuera por mí evitaría volver a usarla - el negro no está en ninguna divisa nacional pero el short negro es un clásico nuestro. Sigo extrañando la camiseta roja artiguista.)

lunes, 5 de julio de 2010

Hermandad rioplatense

¿Por qué todavía no escribí epíteto alguno sobre la actuación de la selección uruguaya en el Mundial de Fútbol Sudáfrica 2010? Ni idea. Quedan dos partidos por jugar. La semana que viene casi seguro que lo hago.

Mientras, un grupo de uruguayos cruzó el charco para tratar de convencer a los argentinos de apoyarnos. Después de que buena parte del país festejara la caída de Maradona y la reapertura del puente Fray Bentos-Puerto Unzué, le veo más que brava.

lunes, 28 de junio de 2010

¿¿¿Qué cobrás???

Me sorprende que cierta gente defienda dejar abierta la posibilidad de que, en el deporte profesional, un juez pueda cometer errores tontos y evitables. Pero más aún me sorprende que la Federación Internacional de Fútbol Asociación haga lo mismo al impedir que los árbitros de sus campeonatos y los de sus miembros puedan consultar filmaciones para verificar si lo visto con sus ojos en vivo coincide con lo recibido en directo por miles y miles de televidentes, como ya ocurre en innumerables competencias deportivas profesionales.

Ayer vimos dos cobros desastrosos en partidos del Mundial de Fútbol: un fuera de juego clarísimo de Argentina contra México que no fue cobrado y terminó en gol, y un gol clarísimo de Inglaterra contra Alemania que no fue cobrado. No es la primera vez, y aparentemente tampoco será la última. Los periodistas y los hinchas tiran la culpa sobre los jueces, que sea porque justo parpadearon, miraban para otro lado o les engañó el ángulo de vista (o directamente quisieron cobrar mal a propósito), se mandan una macana que no puede ser revertida según el reglamento. En deportes como básquetbol y rugby, los jueces detienen el partido en caso de dudas y revisan las filmaciones con detalle antes de decidirse. Prefiero un par de minutos sin acción que un resultado injusto.

Siempre hay jugadas polémicas difíciles de evaluar. Basta sintonizar cualquier programa de fútbol y oír a los comentaristas discutar horas y horas si tal patada, empujón o manotazo fue con intención o no, o si la caída de un jugador fue por culpa de su rival, por apoyarse mal en el suelo o para simular falta. Tal vez los árbitros cobren mal en estas jugadas por más repeticiones que miren. Pero ciertas acciones clarísimas podrían juzgarse correctamente si se les permitiera consultar la pantalla. Mientras, el circo continúa.

lunes, 21 de junio de 2010

Popurrí ovalado: segunda etapa 2010 de la IndyCar

Tras la carrera de ayer en Iowa, la serie IndyCar concluyó la segunda etapa de la temporada 2010, compuesta de cuatro óvalos. El único óvalo corto del campeonato fue escenario de una aguerrida batalla en el pelotón de punta, que terminó con un podio latinoamericano. El brasileño Tony Kanaan (Andretti) ganó seguido de su coterráneo Hélio Castroneves (Penske) y el venezolano Ernesto Viso (KV), quien por mérito propio consiguió su mejor actuación en la IndyCar hasta ahora. Más atrás arribaron a meta los otros dos pilotos de Penske, Ryan Briscoe y Will Power, y el piloto de Ganassi Scott Dixon, en tanto que su compañero Dario Franchitti debió detenerse varias vueltas con problemas mecánicos y quedó 18º.

Un mes atrás y a pura velocidad, Franchitti se convirtió en el 17º piloto en repetir triunfo en las 500 Millas de Indianápolis (el anterior había sido Castroneves en 2002). Por errar de estrategias de combustible, Hélio perdió la posibilidad de convertirse en el cuarto piloto y primer extranjero en ganar cuatro veces, y Tony la chance de ser el primero en triunfar habiendo largado desde la última fila. La debacle de Penske fue total, con errores graves que alejó a los tres de los puntos gordos.

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Power conserva el liderato del campeonato, pese a dos pobres actuaciones en Kansas y Texas. Allí ganaron Dixon y Briscoe, de manera que los cinco sospechosos de siempre de Penske y Ganassi ya ganaron carreras y están encerrados en pocos puntos. La dupla de Ganassi mejoró su actuación con respecto a la primera etapa del año, y arrimó la bocha colocando a Dixon y Franchitti a 11 y 14 puntos de Power. Castroneves y Briscoe los siguen a no mucha distancia pero, habiendo abandonado en Texas e Indianápolis respectivamente, deben mejorar notoriamente si quieren llegar a la recta final con chances de pelear por el campeonato.

Después de triunfar en 2008 en Richmond (inspirador del trazado de Iowa), Kanaan cortó ayer dos rachas de 24 meses de sequía sin victorias: la propia, y la de los equipos que no son Penske ni Ganassi en óvalos. Andretti Autosport se establece como clara tercera potencia de la categoría, sumando un segundo triunfo en la temporada tras el de Ryan Hunter-Reay en el callejero de Long Beach en abril. Así, Kanaan y Hunter-Reay están sexto y séptimo en el campeonato, tras los cinco de Penske y Ganassi. Algo más atrás están los otros dos pilotos de Andretti, el nieto Marco (9º) y Danica Patrick (11ª), intercalados con dos británicos de equipos medianos, Justin Wilson (Dreyer & Reinbold, 8º) y Dan Wheldon (Panther, 10º).

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La grilla se muestra estable y medianamente grande, con al menos 24 pilotos largando cada carrera y 38 en la clasificación de las 500 Millas de Indianápolis. La cantidad de pases de pilotos a mitad de temporada se redujo notablemente a niveles de Fórmula 1. Sin embargo, la situación de dos jóvenes y talentosos estadounidenses es preocupante.

Hunter-Reay, apoyado hasta Texas por el auspiciante de la categoría, la marca de ropa Izod, consiguió competir en una carrera más (Iowa), pero desde ahora está sin dinero para continuar su excelente actuación. Graham Rahal corrió tres carreras para el modestísimo equipo Fisher, llegando noveno en San Petersburgo; luego finalizó 12º en las 500 Millas de Indianápolis pilotando para el equipo de su papá, Bobby, y noveno en Iowa sustituyendo en Dreyer & Reinbold al lesionado Mike Conway. Mientras Conway esté en recuperación, sua butaca debería ser ocupada definitivamente por uno de ellos.

Hay tan pocos auspiciantes a la vuelta que las grillas de las categorías menores son patéticas: ayer hubo apenas 13 pilotos en la carrera de la Indy Lights, 15 en la de la Star Mazda, y 11 en la de la USF2000. Faltan auspiciantes porque faltan espectadores, porque falta cobertura periodística, porque... el ciclo vicioso aún no fue cortado del todo.

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El horizonte tiene unos cuantos faros brillantes. En pleno verano de 2011, la IndyCar visitará el óvalo de New Hampshire (cerca de Boston), y una semana más tarde Baltimore tendrá una carrera callejera en pleno centro de la ciudad. El único circuito actual en el noreste de Estados Unidos, Watkins Glen, está a varias horas de viaje del centro de las grandes ciudades de la región. En cambio, las nuevas tendrán un impacto directo en los grandes medios de comunicación, tanto regionales como nacionales.

Es una noticia doblemente buena que la IndyCar vuelva a correr en un óvalo corto y chato, donde los pilotos deben frenar y así demostrar sus cualidades de pilotaje. Ahora bien, seis circuitos temporarios en 16 ó 20 son más que suficientes. Si Cleveland o Houston consiguen una, que otra ciudad la pierda. Que sea Edmonton, un agujero negro de dinero, las otras las defiendo a los pontonazos.

Como contracara, las fechas en el autódromo mixto de Watkins Glen y los óvalos de Kansas, Chicagoland y Homestead corren peligro, porque la International Speedway Corporation, dueña de todos ellos y propiedad de la familia France de la Nascar, no se lleva del todo bien con los organizadores de la IndyCar. Para colmo de males, la ISC también posee Fontana, Michigan y Phoenix, tres óvalos chatos añorados por los más fanáticos (me incluyo en el grupo). La pérdida de Kansas o Homestead no me desvelan, pero Chicago es una ciudad demasiado importante para la IndyCar, y Watkins Glen es el mejor autódromo del calendario actual.

Speedway Motorsports, némesis de la ISC y dueña de Sears Point, Texas, Kentucky y New Hampshire, tiene mejor trato con la categoría y ofrece sumar Las Vegas y Charlotte, dos óvalos "de molde", es decir de longitud media y demasiado peraltados para monoplazas. Lo mismo digo que sobre los callejeros: si un óvalo como éstos consigue una carrera, que otro la pierda. Para cerrar el párrafo, no puedo dejar de mencionar que me emocionaría que los autódromos mixtos de Road America o Laguna Seca volvieran a recibir a la IndyCar, y en menor medida el Hermanos Rodríguez de México.

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Con tal diversidad de escenarios, este año habrá dos trofeos para los pilotos que cosechen más puntos en óvalos (A.J. Foyt, primer cuádruple ganador en Indianápolis) y en circuitos mixtos (casi seguro se llamará Mario Andretti, campeón de IndyCar y Fórmula 1). El primero de los trofeos está muy peleado, con la dupla de Ganassi liderando y Briscoe y Kanaan persiguiéndolos de cerca. En dos semanas, la IndyCar comienza la tercera etapa de la temporada 2010 con cinco circuitos mixtos. Power tiene todas las de ganar el trofeo y aumentar sus chances de pelear el campeonato, pero Castroneves, Wilson y los dos de Ganassi pueden sorprender.

miércoles, 9 de junio de 2010

Un crimen celeste, de casaca blanca

Comprendo que Francia tenga preferencia de usar camiseta azul en el Mundial de Fútbol Sudáfrica 2010 y haga usar a Uruguay vestimenta alternativa. Pero Sudáfrica viste de amarillo con vivos verdes y México de verde con vivos blancos, que se distinguen perfectamente del celeste con vivos negros de Uruguay. Sin embargo, la celeste no lo será en dos de los tres partidos de la primera ronda.

Darwin Desbocatti dice que la obligación de la Fifa a que un equipo use remera oscura y el otro clara se debe al gremio de porteros de edificios, que impuso su derecho a poder disfrutar de los partidos en esos televisores chiquitos en blanco y negro. Creo que está en lo cierto, porque no se me ocurre ninguna otra causa.

Para colmo de males, es una tragedia que Uruguay no use como alternativa su clásica vestimenta alternativa con remera roja y pantalón blanco, casi artiguista (faltarían vivos celestes). Aparentemente usaremos un conjunto totalmente blanco con vivos celestes y negros, lindo pero poco uruguayo. Nos debería representar el cielo de verano y la sangre charrúa, no la fría uruguayez y el invierno gris sin nieve que padecemos de mayo a setiembre. Como consuelo, parece que la remera dorada que apareció en algunos medios de comunicación fue descartada.

(Para ilustrarse sobre la historia de la indumentaria de la selección uruguaya de fútbol, visiten esta hermosa página.)

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La selección uruguaya de fútbol es perfectamente capaz de derrotar a cualquiera de sus 31 rivales del certamen, incluso jugando mal. También es perfectamente capaz de ser derrotada por cualquiera de ellos por goleada, incluso jugando bien. Que no pasemos a octavos de final no me preocupa. Que juguemos mal, sí. No basta con remarla a pulmón. ¡A jugar al fútbol!

miércoles, 2 de junio de 2010

Fierros de ambas orillas del Atlántico

Este chiste no es mío, lo publico para mantener esta bitácora en buen estado de salud.

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Una musculosa joya de acero de Detroit se detiene en una estación de servicio alemana. El conductor baja la ventanilla y le pide al pistero, en alemán pero con claro acento gringo: "Dale de beber a mi amor".

"¿Te lo trajiste de allá?", le pregunta el pistero. "Me la traje, sí, por supuesto", responde el conductor. "¿No lograste encontrar ningún auto alemán que te gustara?", inquiere el pistero con orgullo patriótico. "Más bien al contrario: allá no logré encontrar un límite de velocidad que me dejara safisfecho."

domingo, 16 de mayo de 2010

Mayo, el mes autitista

Además de ser todas carreras clásicas de automovilismo, el Gran Premio de Mónaco, las 500 Millas de Indianápolis, los 1000 km de Spa-Francorchamps, las 600 Millas de Charlotte, el Gran Premio de Pau y las 24 Horas de Nürburgring tienen en común que se diputan en mayo, o más precisamente entre principios de mayo y principios de junio. La densidad autitista de mayo es mucho mayor que en cualquier otro mes. Definitivamente, éste es mi mes.

Este selecto grupo representa casi todas las catedrales del automovilismo mundial. Las Speedweeks de Daytona ocupan todo el mes de febrero; las 24 Horas de Le Mans son la tercera semana de junio; Monza mantiene su Gran Premio de Italia de Fórmula 1 en setiembre pero perdió su carrera de 1000 km que solía disputarse abril; Silverstone recibe a la Fórmula 1 en julio y los 1000 km han ido variando de fecha (hoy andan por setiembre); y Suzuka tiene su Gran Premio de Japón de Fórmula 1 en octubre. Dentro del rally casi no hay época que se respete, salvo el Rally de Monte Carlo en enero, el Rally de Suecia en febrero y el Rally de Finlandia a principios de agosto, y mayo está despejado de clásicos.

Algunas de las carreras de este mes están venidas a menos. Otras directamente desaparecieron, como el Gran Premio de Pau este año. La mayoría sigue conservando prestigio y deslumbrando tanto a fanáticos como a espectadores casuales. ¡Larga vida al mes de mayo!

jueves, 6 de mayo de 2010

Darle forma a la política uruguaya

Oscar Bottinelli la vio venir desde antes de que se aprobara la reforma electoral de 1996: ésta duraría lo que un lirio. Ta bien, dudo que esa flor dure catorce años, pero la comparación sirve igual: es poco para un sistema electoral. "Aprendiz de brujo" y "caja de Pandora" son algunos clichés que se aplican con total exactitud a la reforma. Los impulsores no se tomaron el esfuerzo de consultar a especialistas en el tema, y optaron por toquetear la cosa usando ojímetro como único instrumento de medida.

Aunque la reforma era impulsada inicialmente por todo el sistema político, terminó convertida en un intento desesperado de los partidos tradicionales de aplazar el ascenso del Frente Amplio al Poder Ejecutivo. Elecciones pseudo-internas, balotaje, departamentales separadas de las nacionales, todo sirvió para contenerlos mientras la crisis asiática se demoraba en llegar a Uruguay. Pero también generó efectos secundarios (campaña electoral inútilmente larga, períodos muertos eternos), y aún más terribles: excesivo personalismo, bibloquismo excesivo y desvalorización del parlamento.

Hoy están hablando de cambiar nuevamente el sistema electoral, y Bottinelli está nervioso de que los políticos vuelvan a intentar arreglar los problemas con alambre y cinta adhesiva. Dice con puro sentido común que primero deben definir los objetivos de la reforma, y con ellos deducir las modificaciones que deben hacerse.

¿Y qué objetivos deberíamos plantearnos? Para mí, son los siguientes:
o- Fortalecer los partidos en detrimento de las personas.
o- Darle más importancia al parlamento y menos al presidente.
o- Evitar elecciones inútiles.
o- Evitar bipartidismos.
o- Separar lo nacional de lo departamental / municipal lo más posible.

Debido a los tres primeros objetivos, las elecciones pseudo-internas deben desaparecer. Que cada partido elija su candidatos a cada cargo como le parezca, como se hace en todo el mundo civilizado: acuerdo de cúpula, votación de la asamblea, elecciones de sus adherentes, o los últimos dígitos de la lotería. Los partidos deben presentarse ante la ciudadanía mucho más unidos que ahora, donde cada aspeirante a un cargo presenta una lista propia en junio. Tres elecciones para presidente son demasiadas, eliminemos una.

Por lo cuarto, el balotaje debe sobrevivir a toda costa. Es la vacuna infalible contra el bipartidismo. Si no hubiera balotaje, todos votarían a uno de los dos partidos con mayor intención de voto en las encuestas, y los demás desparecerían del mapa - a menos que se forme un efímero juego de tres como en 1994.

Por lo tercero y lo cuarto, para que el candidato a presidente del partido más votado en primera vuelta sea proclamado ganador, debería bastar con que ese partido consiga la mayoría absoluta de bancas en ambas cámaras del parlamento. Habría balotaje en caso contrario, preferentemente tres semanas después y no cuatro o cinco como ahora. Criterios como obtener un 40% ó 45% de los votos y una diferencia cómoda con el segundo serían incapaces de prevenir bipartidismos.

Por lo quinto, las elecciones departamentales y municipales deberían celebrarse entre dos y dos años y medio después de las nacionales. Así, éstas tendrían una campaña claramente local como no ocurriría si tuvieran lugar al mismo tiempo que las nacionales. Además, se evitaría el tiempo muerto entre la asunción del Poder Ejecutivo Nacional y los departamentales.

¿Serán tan inteligentes los actores políticos? Quienes no rezamos, la sufrimos.

sábado, 1 de mayo de 2010

No al fairway, sí al campito

Es fácil imaginar la plataforma electoral de un partido de extrema izquierda como Asamblea Popular para las elecciones nacionales: sí al Alba de Hugo Chávez, Fidel Castro y Evo Morales, no a los TLC con los países capitalistas, expropiación de los latifundios y las grandes empresas, etcétera. Pero las elecciones de la semana que viene son departamentales. ¿Qué proclama combativa podrían proponer en un ámbito tan lejano de lo internacional y lo económico?

Pues el candidato asambleísta popular (*1) a la Intendencia de Montevideo, Eduardo Rubio, cambió extraoficialmente el nombre del parque donde se encuentra la cancha del Club de Golf del Uruguay a "Parque del Pueblo José Germán Araujo". Cuando su Frente Amplio ganó las elecciones montevideanas de 1989, Araujo había proyectado que la cancha de golf fuera reconvertida en "canchas para los gurises de este pueblo [y] para los veteranos" (me imagino que serían de fútbol y bochas). Su proyecto naufragó en la realidad como tantos otros, y a ningún político sensato se le volvió a ocurrir un plan tan absurdo.

A ellos sí que se les ocurre este tipo de ideas, porque no son sensatos. Sueñan con una utopía irrealizable, e indeseable para mí. Ojalá se les junte algún escindido más del Frente Amplio, pero ojalá que no consigan ni un edil.

(*1: Se confunde con el de los asambleístas ambientalistas de Gualeguaychú, pero no se me ocurre un adjetivo menos malo.)

jueves, 22 de abril de 2010

Hidrofobia, hidrofilia: Primera etapa 2010 de la Fórmula 1 y la IndyCar

Nadie esperaría un diluvio en el desierto de Bahréin ni en el sur de California. Sin embargo, en estas seis semanas de campeonato, el agua estuvo presente en gran parte de las fechas de las temporadas 2010 de la Fórmula 1 y la IndyCar Series en esta primera etapa (pre Europa la primera, no óvalos episodio 1 la segunda). Un chaparrón tropical hizo suspender el estreno del callejero de San Pablo por más de media hora; Melbourne fue secándose lentamente a lo largo de la carrera; San Petersburgo fue aplazada de la tarde dominical para la mañana del lunes; la clasificación en Sepang tuvo bandera roja y generó una grilla de partida inusual, aunque el agua brilló por su ausencia durante la carrera; y China tuvo intermitencias que le complicaron la vida a muchos. Hay quienes aprovechan la ocasión, quienes se la bancan, y quienes la sufren.

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Siendo claro primer piloto del equipo con el mejor auto de la grilla, Jenson Button no se equivocó al pasar a ser compañero de equipo de un bebote mimado por su equipo, éste aplazado a un tercer escalón en 2009. Está primero tras cuatro fechas con dos victorias, contra cuarto sin triunfos por parte de Lewis Hamilton. Éste peleó duramente en pista adelantando más rivales que nadie, pero sobrepasó los límites de la sensatez varias veces, como al aferrarse con garras y colmillos al lugar que ocupaba Vettel en China. El campeón reinante le viene rindiendo ser más cauto sin perder ritmo. La prensa alaba a Button y estruja a Hamilton. Veremos cuándo se invierten los roles.

Sebastian Vettel viene ligando bastante mal. Pese a que siempre clasificó entre los primeros, llegó cuarto en Bahréin habiendo punteado cómodamente y verse retrasado por un problema mecánico, abandonó en Australia por otra falla mecánica cuando lideraba, ganó recién en Malasia, y llegó sexto en el entrevero que fue China. Está tercero en el campeonato a un tercer puesto de diferencia del puntero, cuando podría liderar cómodamente si no fuera por problemas ajenos a él. Su compañero, Mark Webber, está haciendo poco.

Nico Rosberg está opacando el regreso del heptacampeón. Lleva dos terceros puestos cosechados con sus propias muñecas y tobillos, y pronto ganará su primera carrera. En cambio, Schumacher fue sexto en la apertura arábiga y no mejoro su actuación en las tres carreras siguientes. A falta de una estrella, Alemania tiene dos bien brillantes, y una enana blanca con casco rojo.

La furia roja está tomando temperatura en Maranello. Igual que Hamilton vs Vettel, Fernando Alonso se tiró por la vía de escape en la calle de boxes para adelantar a Massa y transferirle la esperita para que los soldados emilianos le colocaran calzado de lluvia. El asturiano ganó una vez y fue cuarto dos más; el paulista llegó segundo una vez y tercero otra. Están tercero y sexto, muy cerquita entre sí y de sus rivales sajones. Son un cóctel explosivo, y adictivo. Al fin vuelven las carreras a las 9 de la mañana. España, Mónaco y Turquía esperan su turno en mayo.

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Penske viene aplastando a todos, en particular a su némesis Ganassi. Will Power lidera el campeonato por amplísimo margen, habiendo obtenido tres poles, dos victorias, un tercer puesto y un cuarto. Volvió de su gravísimo choque en Sears Point desesperado por demostrar que el Capitán Roger hizo bien en hacerlo participar en la temporada completa. Su compañero Hélio Castroneves es su escolta con un triunfo y un cuarto puesto. Del otro lado de la vereda, la dupla formada por Scott Dixon y Dario Franchitti está quinta y sexta, sin victoria alguna. El tercer piloto de Penske, Ryan Briscoe, está séptimo con un tercer puesto como mejor resultado, algo decepcionante pero aún a tiro de pistola de todos sus rivales del campeonato - excepto su coterráneo y compañero de equipo Power.

Los colados y por tanto destacados son Ryan Hunter-Reay, del equipo Andretti, quien ganó en el legendario callejero californiano de Long Beach, y Justin Wilson, del hasta 2009 modesto Dreyer & Reinbold, quien llegó segundo en dos carreras. Los restantes pilotos de Andretti están algo distantes. Tony Kanaan está octavo decepcionando un poco al obtener resultados aceptables y consistentes pero nunca destacados. Marco Andretti estuvo a pocos litros de combustible de ganar, y está 12º. Danica Patrick no por nada odia los circuitos con curvas a ambos lados: fue séptima una vez y de ahí para atrás. Está 16ª por debajo de pilotos de equipos notoriamente menos dotados, y desesperada por volver a los óvalos. Será el de Kansas en una semana y el de Indianápolis la segunda quincena de mayo. Todo se puede dar vuelta.